Ото Мацури - фестиваль огня в Сингу


Японцы провожают зиму, зажигая факелы. Фестиваль огня Ото Мацури проходит в городе Сингу (префектура Вакаяма) в феврале. Участвовать в этом празднике могут только мужчины. Ещё одно обязательное условие – наличие белого одеяния, напитков, еды и мыслей только белого цвета, и обвязанной вокруг талии 7 раз священной веревки. Задача участников – подняться на гору, где расположен храм Камикура (объект Всемирного наследия ЮНЕСКО), зажечь быстрее всех свой факел священным огнём и первым спуститься с ним к подножию. Мужчина, спустившийся первым с горы, на год превратится в местную легенду и героя. 

У подножия горы всегда дежурят медики: соревнующиеся запросто могут получить факелом по голове или подскользнуться на опасных ступенях. Бегунам необходимо преодолеть 538 очень крутых и скользких каменных ступеней. Многие мужчины, перед тем как взобраться на гору, проходят обряд очищения – приходят на пляж Одзигахама и окунаются в ледяные воды Тихого океана. Омовение в холодной воде океана - процедура необязательная. Однако желающих всегда много.